Asistența medicală ca un drept uman inalienabil: povestea unui medic din Haiti

Asistența medicală ca un drept uman inalienabil: povestea unui medic din Haiti

Antoineta are doar 38 de ani, dar are cancer de sân în stadiu avansat. Când am întâlnit-o la spitalul Project Medishare din Port-au-Prince, Haiti, tumoarea a erodat pielea sânului, creând o rană cu miros neplăcut.

Tumora din sânul ei drept crescuse de doi ani înainte să recunoască că nu va dispărea de la sine. Medicii din Statele Unite necesită adesea mamografii, ecografii și biopsii repetate pentru diagnostic. Medicii din Haiti diagnostică cancerul de sân înainte ca o femeie să-și scoată sutienul. Până când Antoinette a solicitat îngrijiri medicale, tumora era mai mare decât întregul sân sănătos stâng.

Acei medici au confirmat temerile Antoinettei cu privire la costul intervenției chirurgicale pentru a elimina sânul și apoi i-au spus despre prețul chimioterapiei - în total peste 1.000 de dolari. Chirurgia și chimioterapia au fost în afara problemei pentru o familie care face doar 1.000 de dolari pe an. Ea a sărit în jurul spitalelor în căutarea ajutorului pe care familia ei și l-ar putea permite, dar nu a găsit niciunul.

Antonieta are dinții frumoși, dar rareori zâmbește în aceste zile. I-am spus să nu se îngrijoreze de bani, că Project Medishare tratează toate femeile, indiferent de situația lor financiară, și m-a privit sceptic în timp ce o escortam pe un scaun de perfuzie. Și-a scos geaca de carouri pentru ca asistenta să poată pune un IV și a îndreptat capul spre tânăra din scaunul de lângă ea. În următoarele trei săptămâni, personalul proiectului Medishare a tratat alte zeci de femei cu chimioterapie, unele curabile și altele care primesc medicamente care le vor prelungi viața și le vor reduce durerea.

* * *

M-am prezentat să lucrez în Rwanda cu Parteneri în sănătate în 2011, proaspăt pregătiți în rezidență în New York. Am lucrat în și peste o jumătate de duzină de țări în ultimii nouă ani și am știut că îmi doresc să trăiesc și să lucrez peste hotare cu normă întreagă. În prima săptămână, o pacientă cu cancer de sân a venit pentru a doua sesiune de chimioterapie.

„Chimioterapia?“ L-am întrebat cu uimire pe colegul meu din Rwanda, cercetând secțiunea acestui spital rural din Africa subsahariană, plină de pacienți care suferă de diaree infecțioasă, SIDA în stadiu final și tuberculoză.

„Oui. Avem câțiva pacienți la chimioterapie aici. Dacă putem trata o boală complexă precum HIV, de ce nu și cancerul? ” răspunse el zâmbind. Am căutat dozele medicamentelor și am citit în literatura despre cancer; Am trimis e-mailuri colegilor din oncologie, solicitându-le ajutorul. Un an mai târziu, Partners In Health și guvernul Rwanda au deschis oficial un centru național de oncologie, primul de acest fel din această parte a Africii.

Oamenii se întreabă adesea: „Nu cheltuiți cheltuielile pentru îngrijirea cancerului mai bine cheltuite pentru alte boli mai ieftine și mai ușor de tratat?” Oamenii ar trebui să moară de cancer, argumentul este valabil, chiar și în țările dezvoltate.

Îmi amintesc că am auzit un argument similar la sfârșitul anilor 1990 despre flagelul SIDA. Unii au spus că HIV / SIDA este prea complicat pentru a fi tratat în țările în curs de dezvoltare, costurile medicamentelor prea mari și alte boli mai simple ar trebui să fie abordate mai întâi. Astfel, SIDA a inversat decenii de dezvoltare în țările cu sarcini mari, iar comunitatea globală a demisionat pentru a urmări milioane de oameni. Apoi, în zilele scăzute ale administrației sale, președintele Bill Clinton a acceptat cu reticență să nu aplice brevete privind medicamentele SIDA în țările sărace. Prețul tratamentului a scăzut și, în 2003, președintele George W. Bush a propus un plan ambițios pentru tratarea și prevenirea HIV / SIDA în întreaga lume. Până la sfârșitul anului 2012, 10 milioane de persoane erau tratate pentru HIV / SIDA și peste un milion de vieți au fost salvate.

La fel ca epidemia de SIDA, care a fost tratată din 1996, cancerurile care pretind viața oamenilor din Haiti sau Rwanda sunt prevenibile și tratabile cu instrumente simple disponibile în prezent. De fapt, cea mai mare parte a chimioterapiei utilizate în țările în curs de dezvoltare este de aproximativ un sfert de secol. Ca și HIV / SIDA înainte, cancerul se concentrează în țările care își permit cel puțin să-l combată: Două treimi din toate cazurile de cancer apar în țările cu venituri mici și medii.

Cancerul de sân este principala cauză de deces prin cancer la femeile din întreaga lume. Femeile din țările dezvoltate prezintă cancer după vârsta de 50 sau 60 de ani; mai mult de jumătate din pacienții din programul Proiect Medishare din Haiti sunt mai mici de 45 de ani. Fără acces la tratament, cancerul de sân este universal fatal, de obicei în mai puțin de trei ani. Potrivit Organizației Mondiale a Sănătății, peste 13 milioane de oameni vor muri de cancer în fiecare an până în 2030 dacă nu facem nimic.

Întrebarea pe care trebuie să ne punem nu este „De ce ar trebui să tratăm cancerul în țările în curs de dezvoltare?” dar „Ce ne-a luat atât de mult să încercăm?”

* * *

Proiectul Medishare, fondat în 1994, demonstrează încet că îngrijirea cancerului este posibilă în medii cu resurse reduse și la costuri rezonabile. În Haiti, costul complet pe pacient, incluzând diagnosticul, chirurgia și chimioterapia, este de 1.500 de dolari, comparativ cu o medie de 25.000 de dolari în Statele Unite. Pe măsură ce mai multe programe se alătură luptei împotriva cancerului, prețurile vor scădea, la fel ca ceea ce sa întâmplat cu medicamentele pentru HIV în ultimii 10 ani.

Epidemia HIV / SIDA a învățat comunitatea mondială de sănătate despre implementarea programelor de sănătate în țările în curs de dezvoltare. Rețelele de clinici și spitale care au fost construite cu banii și voința politică de a învinge HIV / SIDA au avut un impact extraordinar asupra sănătății oamenilor săraci de pretutindeni, reducând mortalitatea maternă și infantilă, crescând rata de vaccinare și acoperirea plaselor de pat tratate cu insecticide pentru prevenirea malariei. În mod similar, comunitatea globală de sănătate speră că tratamentul bolilor cronice - cum ar fi cancerul, hipertensiunea arterială și diabetul - va încuraja accesul la asistența primară de bază. Interacțiunea periodică cu comunitatea medicală va ajuta la răspândirea mesajelor despre relele tutunului, mâncarea prăjită și cantitățile în masă de zahăr - o educație pentru sănătatea publică.

Proiectul Programul Medishare se concentrează pe trei domenii pentru combaterea cancerului: colaborează cu sistemul național de sănătate, cercetare și campanie de conștientizare a publicului. Lucrăm cu programul de oncologie al Spitalului Universitar din Haiti, precum și cu Societatea Haitică de Oncologie pentru a construi un program guvernamental de tratament condus de cancer. Cercetăm cauzele cancerului de sân agresiv la femeile tinere din Haiti pentru a găsi un motiv genetic care ar putea duce și la tratamente țintite.

După două generații de campanii cu panglici roz în Statele Unite, este posibil să ne imaginăm dificil să ne imaginăm o populație în care marea majoritate a femeilor consideră că au o infecție atunci când simt o forfotă în sân. Primim mesajul în mass-media potrivit căruia femeile ar trebui să facă auto-examene lunare ale sânului și să solicite un tratament cât mai curând posibil, dacă găsesc o mulțime.

* * *

Antoineta are același drept la tratament de bază ca orice femeie oriunde în lume. Medicația pe care o primește are 40 de ani, dar este încă un element principal al terapiei în Statele Unite, datorită potenței sale și a profilului favorabil al efectelor secundare. Nu moare de cancer de sân, moare de sărăcie.

Cu 5 dolari pe flacon, nu merită oare medicamentele care oferă alinare de la rana deschisă de pe sân? Trebuie să cheltuiți trei ore de asistentă la fiecare trei săptămâni pentru a vindeca o mamă de 38 de ani? Ar trebui să mă uit la ochii rotunzi și întunecați ai Antoniei și să-i spun că nu merită tratat?

Ideea că oferirea unei femei cu cancer o șansă la o cură este cumva să sugă bani care ar putea fi cheltuiți în altă parte presupune că am ajuns la limita a ceea ce ar trebui cheltuit pentru asistență medicală. Cu toate acestea, Haiti cheltuiește doar 58 de dolari pe persoană pe an pentru asistență medicală, potrivit Organizației Mondiale a Sănătății. Această sumă abia permite cele mai fundamentale nevoi de sănătate. Constituția Organizației Mondiale a Sănătății, din care Statele Unite este un semnatar, prevede că toată lumea are dreptul la „cel mai înalt nivel de sănătate atins”. Nu controlăm modul în care cookie-ul se prăbușește - complicații la naștere, boli infecțioase sau cancer -, dar avem obligația de a aborda fiecare firimitură, cu toate că aceasta se încadrează.

Cu puțin noroc, Antoinette va fi vindecată în întregime de cancerul ei. Cei cu boală incurabilă vor trăi semnificativ mai mult timp, de ordinul anilor, cu o calitate a vieții îmbunătățită. Filozofarea și pontificarea despre cât de multă plăcintă ar trebui să petrecem pentru fiecare boală poate fi lăsată celor care nu au viziunea să își imagineze o plăcintă mai mare. Pentru Antonieta, viitorul sănătății globale - tratarea tuturor bolilor cronice așa cum ai face în orice țară de pe Pământ - este astăzi aici.

Versiunea completă a acestui articol a fost publicată inițial la revista Notre Dame.


Priveste filmarea: Suspense: Will You Make a Bet with Death. Menace in Wax. The Body Snatchers